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英国 KEF 历史之篇
添加时间:04-02

KEF于1961年在英国创立。由英国BBC广播公司前工程技术部主管Raymond Cooke(1925–1995)与其合伙人创办。Cooke创立目标是打造音质卓越的扬声器,能够忠实自然地再现原始录音,这项目标至今仍是公司的核心精神。

半个世纪以来,KEF一直专注于音响创新,其产品以返璞归真的音质和简约大气的外观而受到世界各地的发烧友和音乐爱好者的推崇。“音响行业的创新者”的品牌承诺就一直贯穿其各系列产品。不管是Hi-Fi扬声器、家庭影院系统,还是耳机、数字音响,每一款产品都运用了先进技术,在同类产品中表现优异。


 

KEF 公司于 1961 年由Raymond Cooke MBE (1925–1995)创办,

总部最初设在英国肯特工程铸造厂(Kent Engineering & Foundry),KEF由此得名。创新令KEF与众不同,它是KEF的创立初衷,也是KEF总能吸引世界上最具天赋的音响工程师的原因。


 


KEF公认为扬声器发展中不可或缺的重要推手,拥有无数工程师与专家竭尽心力于音响的研发。创立至今,KEF共积累了超过150项专利,起草50多份学术论文,荣获300余项奖项。KEF于专业机构如音响工程协会(Audio Engineering Society)与声学学会( Institute of Acoustics)发表多篇论文。这些研究传承囊括过去50年来多位受人尊敬的扬声器设计师,毫无保留的贡献。

KEF在音响领域拥有强大的自主研发能力。这一无人能及的技术优势至今仍然是KEF的声学技术领导地位的重要力量。

在60年代创立之初,KEF率先发掘了Bextrene的稳定性,并商用作为锥盆材料,带动一系列驱动单元被应用于先进的高保真音响中。几年之后KEF成为首家在扬声器测试和设计中引入计算机技术的公司,并运用这一优势将扬声器进行成对匹配,精确度达至0.5dB以内。诸如Model 104A/B 和 Model 105 这样的产品一经发布就赢得了全世界的喝彩。Uni-Q同轴共点技术是KEF标志性技术。通过使用高效钕磁铁将高音单元尺寸控制到可以安装在中音单元声学中心处,使其在同一点源发声,实现宽广的扩散范围。在这一技术基础上,KEF在新旗舰Blade上进一步实现了“全域共点声源”,Blade扬声器也成为卓越音响的代名词。而LS50则再造经典,这种传统继续影响今天的KEF,在保持领先地位的同时,KEF始终在探索新的突破。

KEF 当代而永恒的设计,唯美精致,赋予品牌极高的典藏价值,并提供旗下产品长期而完善的保用售后政策。KEF的创新,透过与其合作伙伴的紧密联系,与工程师对于KEF的投注热爱,科技创新和新技术的研究的完美结合,确保KEF对于声音创新的持续追求。


 

品牌创始人


KEF于1961年由英帝国勋章获得者——Raymond Cooke一手创立,


 


他是一位严谨务实的实干家,酷爱试验各种新材料、新技术,为生产出声学品质卓越的产品而孜孜以求。Cooke以优良的工程技术为基础创办公司,在远大愿景的指引之下,KEF将其成功传奇一直续写至今。

Cooke曾是英国皇家海军的电报员,于伦敦大学获得电机工程学士学位后入职BBC工程设计部。该部门拥有一支才能卓著的工程师队伍,当中包括Dudley Harwood和D.E.L. Shorter, Cooke由此接触到了开拓性的扬声器开发工作。在Wharfedale与Gilbert Briggs并肩工作了五年之后,Cooke决定建立自己的公司,利用材料技术的最新研发成果来开发扬声器。随着K1 Monitor和书架音箱Celeste的推出,KEF迅速取得了成功,Cooke对完美工程学原理的执著追求逐步将KEF推上了世界一流扬声器公司的行列。

Cooke精于推广宣传之道,在他的高标准要求之下,KEF产品不仅在工程技术方面表现出众,其营销工作也颇为出色。Cooke对音频业的热心奉献从他对音频工程协会的大力支持中便可见一斑,鉴于Cooke于1984年担任音频工程协会会长期间对传感器测量技术的发展做出的杰出贡献,协会于1993年授予其银质奖章的殊荣。1979年,Cooke又蒙英女王伊丽莎白二世授予英帝国勋章,令他的卓越贡献得到了更加广泛的认可。

1995年,Raymond Cooke不幸辞世,但他所留下的精神财富和知识遗产在KEF的发展之路上以星火相传、生生不息。他曾如此描述自己为KEF构筑的愿景:“呈现在我面前的是一片机会遍地的乐土,只要借助更加精密的工程设计便能不断提高扬声器品质,将这些可能性付诸实践就是我矢志不渝的目标。”

 

品牌历史


1960年代
新物料先驱
20世纪60年代初,KEF推出了适应多种用途的综合音箱产品系列,其中包括面向学校和公共机构的多用途Celeste便携式扬声器,此外还有K1和K2障板式扬声器——用户只要参照专用说明书即可将其自行组装到自有箱体中或进行“入墙”安装。后来,Cooke与BBC重新建立了合作关系,KEF由此成为LS5/1A监控扬声器的独家制造商。

 


20世纪60年代中期,KEF将一种新型低音/中音单元投入了开发之中。为了提升振膜的性能,Cooke及其开发团队着手研制了一种新型材料,即Bextrene。Bextrene不仅拥有极好的性能,而且它制成的低音扬声器锥盆还可在广阔的频宽范围内形成稳定的音效,因此这种材料在数年内便得到了其他扬声器制造商的广泛应用。Bextrene也曾被BBC采用,用于制造LS5/5监控扬声器的低音和中音单。

KEF于1967年推出了一种新型的5英寸低音/中音单元B110,同时问世的还有 ¾ 英寸的聚酯薄膜圆顶高音单元T27。随后,一款较大的8英寸Bextrene锥盆低音单元B200于1970年上市。后来,这些驱动单元以多种多样的方式应用于数百万台扬声器当中。B110和T27在KEF新型Cresta书架式扬声器系统中得到了采用,同时还被BBC用于音质出众的微型LS3/5扬声器中。这种室外广播监听音箱随后于1975年被改进为LS3/5a,这无疑是KEF与BBC通力合作的最主要成果。这一革命性产品确立了“BBC扬声器”标准,此后,LS3/5a便成为了音乐爱好者心目中的圣物。

1967年,KEF还推出了Carlton监控扬声器系统。三路Concerto也于1969年面市,并以极具吸引力的配套产品形式在主流扬声器市场上开创了高端性能的先河。

20世纪60年代中期,一支规模不大、但才能出众的设计与生产工程团队(包括Malcolm Jones,他后来成立了扬声器零部件供应公司)为实现Raymond Cooke的设计愿景作出了不可磨灭的贡献。1968年,曾是Celestion和Goodmans首席工程师的Laurie Fincham加入了这支团队,他在20世纪70到80年代KEF技术水平的发展过程中发挥了举足轻重的作用。

1970年代
计算机辅助技术
随着KEF逐渐走红英国国外市场,KEF两次赢得了知名奖项“女王出口成就奖”,而首次荣膺该奖便是在1970年。三年后,KEF成为了世界首家采用计算机辅助“总体系统设计”的扬声器制造商。


 


1970年代

通过率先采用计算机生成的数据,KEF的工程师们得以为扬声器精确配对,误差控制在0.5分贝之内,KEF每一对扬声器成为了名符其实的匹配,精确配对成就了完美的立体声音效,这些革命性的扬声器系统因卓越的声学准确度而蜚声全球。该系列的产品型号包括Corelli、Calinda和Cantata,还有广受赞誉的Model 104。

1973年上市伊始,Model 104就以其优秀的声学精确度和无比清晰的低音表现(尽管尺寸相对较小)而令评论家、经销商、零售商和客户刮目相看。作为一款经典的高输出功率、高灵敏度系统,Model 104同时也是KEF后来闻名世界的Reference系列的首款产品。

三年后,设计人员在推出Corelli、Calinda和Cantata三款产品的过程中进一步完善了这种设计方法,使其发展成了一种新型扬声器开发模式——即计算机辅助“总体系统设计”。1977年, Reference Model 105诞生。这款产品采用独立的低音和中/高音箱体,可在整个音域内实现时间校准甚至音频扩散,更有四阶Linkwitz-Riley声学分频和与其声学性能相匹配的醒目外观,为家用扬声器树立了新的标准。


1980年代

Uni-Q诞生
在1980年的爱丁堡艺术节上,KEF Reference系列精准的音质表现得到了充分认可。由克劳迪奥·阿巴多指挥的柏辽兹感恩赞即将在Usher Hall举行,但演出使用的管风琴却在大约一英里开外的圣玛丽大教堂之中。管风琴演奏的音乐通过一条BBC FM无线电中继线路传送并用36个 KEF Reference 105/2扬声器加以再现。这次音乐会大获成功,成就了BBC与KEF合作史上的又一段佳话。

20世纪80年代,KEF通过一系列技术革新打造出了如今备受推崇的顶级扬声器Reference系列。KEF在这一时期的技术革新包括:耦合音腔低音载入技术,可极大提升低音性能;消力和驱动单元去耦技术,可消除驱动单元底座机械振动导致的箱体着色效应;共轭负荷匹配技术,有利于缓解放大器和KEF通用低音均衡器 (KUBE) 承受的电力负荷,可用小型箱体实现低音扩展。集这些先进技术于一身的便是1984年推出的Reference 104/2,这款扬声器在全球创下了骄人的销售佳绩。

1985年,KEF推出了一系列车载音频产品,其中包括一款采用耦合音腔系统的低音扬声器,这种系统是为104/2扬声器开发而成。1987年又推出了入墙式Custom系列扬声器,该系列令人回想起60年代的K1和K2障板式扬声器。在不断拓展的扬声器市场上,Custom系列的诞生正式宣告,一个以应用为中心的崭新时代即将到来。
1988 年,KEF采用美国宇航局开发的新型钕/铁/硼磁材料研发领先全球的Uni-Q驱动单元,此项创新使KEF工程师得以生产出可安装在低音单元线圈声学中心的小型高音单元,首次实现了单点声源。通俗说来,这种技术的优势在于其显著扩展了室内最佳聆听区域的范围。捉摸不定的“最佳听音点”已经成为历史,时至今日,Uni-Q仍是KEF的一大主要技术特色。


1990年代

明星产品
1992年,采用了第二代Uni-Q技术的105/3型扬声器被日本媒体评为“最佳进口扬声器”。

1990年代
1993年,KEF凭借100型中置扬声器在家庭影院市场再掀波澜,Uni-Q出色的弥散性能令这些追求完美音质的爱好者折服叹赏。次年,KEF成为率先推出THX认证家庭影院系统的公司之一。随着20世纪的脚步继续向前迈进,KEF不断推出外观时尚而又经济实惠的新型产品,其中包括Q系列扬声器、60S/80C/ 30B家庭影院系统和屡获大奖的Coda 7扬声器。

1995年,KEF创始人Raymond Cooke不幸与世长辞。然而,他给公司留下了强有力的指导方针,“质量、诚信、专注和创新”的核心价值观便是集各项方针的精髓所在。同年,采用第四代Uni-Q驱动单元的Reference系列Model 4扬声器问世,该款产品在世界各地广受赞誉,并赢得到了行业媒体的一致好评。两年后,新一代的Q系列和新型Monitor系列产品面市,两款产品都是传承Cooke卓越价值观的杰出代表。

20世纪90年代后期,家庭影院市场不断发展,KEF工程师们也随之开始着手开发下一代经济实惠的高性能低音扬声器/卫星系统。他们造就的智慧结晶就是2001年推出的KHT2005系统,该系统推出了别具一格的“蛋形”卫星扬声器。铸铝箱体的一流质感,再加上Uni-Q超群的声学性能,这些优越品质为同类产品树立了新的标准,并连续数年在这一竞争激烈的市场中独占鳌头。


2000年代

研发ACE
长久以来,KEF研发团队在高级声学、磁体和机械建模技术的应用领域稳步前进,积累了丰富的专业知识。这些技术(如有限元分析)使声学系统模拟精度达到了其他方法所无法企及的水平。例如,带有复杂振动部件的驱动单元现已可以实现原型虚拟和优化虚拟,这样就能在制造物理实体样品前考察多种方案。这种卓越的技术能力结出的硕果体现在各款KEF扬声器系统所采用的最新型 Uni-Q同轴共点单元之中:从4.5英寸的 KHT3005系统(搭载棱纹锥盆和SST密封悬浮技术)到2007年Reference系列6.5英寸Uni-Q单元(搭载优化几何形状和宽域扩散高音单元单元),皆为KEF优秀技术能力的突出代表。


 


2005年,KEF向全世界公布了20 世纪80年代末以来一直严格保密的活性碳ACE技术。经过综合研发之后,KHT9000音响向人们展示了一项惊人的技术成果,即将活性碳放入扬声器箱体可大幅增加箱体的有效内部容积——为小型箱体增强低音扩展的梦想由此化为现实。更重要的是,采用ACE技术的密封式箱体将低音扩展与出色过渡响应巧妙结合一处,籍此打造出了无懈可击的完美低音表现。ACE技术也在KEF光耀现世的新成员——Muon舞昂扬声器中发挥着至关重要的作用,Muon舞昂不仅是该品牌最新推出的产品之一,同时可能也是迄今为止声名最盛的KEF扬声器。KEF的迷你家庭影院系统畅销全球,长达5年英国同类销售冠军,iQ系列,XQ系列音箱在全球各大市场也获得很好口碑。


2010年代


创新传奇
KEF举行了盛大的五十周年系列经典,并且不断开发卓绝于世的扬声器产品,继续以科学创新、亲身实验的经营理念为高保真发烧友奉为终极扬声器。2011年,KEF迎来了品牌创立50周年的历史性年份,在11~12年间,KEF先后推出了Blade和LS50两个代表性型号,以纪念品牌50周年的创新历史。其中为50周年特别提供LS50特别版,Blade的全域共点技术是KEF的技术创新的又一重大突破。


 

   
 


2012年来,KEF更涉足数字音源产品,比如有源音箱和耳机等产品,使更广泛的人群可以感受KEF技术带来的声音魅力。KEF在2013年又与THX成为合作伙伴,在高性能Ci系列定制影院音响建立密切合作关系,六款KEF定制安装扬声器经过约500项的THX实验室测试和性能评估,以确保他们以最佳音频性能表现出电影和音乐的音效,达到录音室水准,获得最高级别标准THX ULTRA 2认证。2014年,KEF推出旗舰产品Blade Two和新一代Reference系列,彰显其开拓创新的信念和决心。


 

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